איך מתבצע תהליך טיפול בהתקפי חרדה?

קודם כל, מה היא חרדה? זה לא פחד?

חרדה היא תחושת פחד עזה ומשתקת שגורמת לסבל רגשי רב עבור מי שמתמודד איתה. בהרבה מקרים היא מתבטאת גם בתסמינים גופניים: רעד, כאב, לחץ בחזה, תחושה של “קיפאון” במקום או “שיתוק”. חרדה מלווה במחשבות טורדניות שלא נותנות מנוחה לסובל ויוצרות סטרס גבוה אצל האדם.

חרדה היא לא פחד, משום שהיא מופיעה גם כשאין איום ממשי בחוץ, ואם ישנו כזה, הסימנים של החרדה יהיו מוגזמים ביחס לאיום המציאותי. החרדה יכולה “להשתלט” על כל התפקוד של האדם ביומיום ולהגביל אותו, ובכך לפגוע במהלך חייו התקין. 

הרבה פעמים חרדה באה לידי ביטוי בהתקף חרדה – זהו מצב שעשוי להימשך מספר דקות או מספר שעות בהן החרדה ברמה גבוהה יותר ומונעת מהאדם לתפקד למשך כל אותו זמן. התקף חרדה יכול לבוא לידי ביטוי בבכי, רעידות, לחץ גדול בחזה, קושי משמעותי לדבר ולתקשר עם הסביבה, תחושת חוסר אונים עצומה שכמו “בולעת” את האדם פנימה לתוך המחשבות עד כדי ניתוק מהסביבה, תחושת חנק ועוד סימנים פסיכולוגיים ופיזיולוגיים. 

אבל רגע, מנגנון חרדה הוא לא טבעי?

מטרתה המקורית של החרדה היא אבולוציונית, והיא נוצרה במקור כדי לשרת אותנו ולהגן עלינו בפני סכנה. אם תראו אריה רץ לכיוונכם – טבעי ואף הכרחי שתרגישו פחד, והפחד הזה הוא שישרת אתכם ויאפשר לכם לשרוד – כי בזכותו אתם תרוצו לתפוס מחסה.

הבעיה מתחילה כשהחרדה כבר מזמן לא משרתת אתכם לצרכים הישרדותיים, והגוף שלכם נמצא כל הזמן במצב הישרדותי – כאילו כל הזמן רץ מולכם אריה. כאן מתחילה הפגיעה בתפקוד, כי אתם מרגישים כל הזמן צורך להגן על עצמכם. 

זאת הסיבה שבזמן התקף חרדה לא ניתן לתפקד באופן נורמלי, כי באותו הרגע הגוף שלכם בטוח שניצבת מולו סכנה ממשית, ולכן באופן טבעי ואבולוציוני אתם מוכרחים ונאלצים להקדיש את עצמכם להגנה מפני אותה סכנה ולא למטלה בעבודה במשרד (למשל).
אך החרדה צצה גם כשאין מולכם סכנה ממשית או כשכן קיימת סכנה אך במידה מועטה, ולכן חרדה היא כמו אזעקת שווא שלא פוסקת ולא נותנת לכם מנוחה.

זו לא אשמתכם. לפעמים הגוף מסגל חרדות מסוימות, שנבעו מאירועים קשים או טראומטיים בעבר, והחרדה הזו נוצרה בעל כורחכם.
אבל מי שסובל מהחרדה זה אתם, למרות שלא זימנתם אותה אליכם מעולם ולא אתם הייתם אחראיים להיווצרותה. 

אוקיי. אז נשב בשקט ונסבול? מהן דרכי טיפול בהתקף חרדה?

אפשר, אבל למה? למה להמשיך לתת למשהו חיצוני לנהל אתכם, כשיש טיפול בהתקפי חרדה באופן יעיל ביותר? מגיע לכם להרגיש טוב יותר, מגיע לכם להרגיש חופשיים, מגיע לכם לחיות כמו שהייתם רוצים. חרדה היא לא גזירת גורל. זה מרגיש כאילו היא כן, אבל בעזרת טיפול בהתקף חרדה בגישת CBT תוכלו להעניק לעצמכם חופש. 

איך בדיוק נראה טיפול בהתקף חרדה?

טיפול להתקפי חרדה בגישה קוגניטיבית-התנהגותית מורכב מכמה שלבים:

  1. ניתור והבנת החרדה של המטופל, מהם הטריגרים שיוצרים התקף חרדה אצל המטופל, באיזה עוצמה החרדה קיימת, איך היא מפריעה למטופל בחייו, וכו’.
  2. ניסוח מטרת הטיפול.
  3. שינוי דפוסי חשיבה קיימים – בטיפול בהתקפי חרדה אנחנו יוצאים מנקודת הנחה שהחרדה היא תוצר של דפוסי חרדה שגויים. הרבה פעמים מדובר בהכללת יתר או בפרסונליזציה (הטיה מחשבתית לכך שמשהו רע יקרה דווקא לי). למשל, אדם הסובל מחרדה ממעליות עשוי לחשוב ש”כל פעם שאעלה למעלית היא בוודאות תיתקע ואשאר כלוא בפנים”.

    בעזרת טיפול בהתקפי חרדה בגישת CBT נוכל לאתר ולזהות את אותם דפוסי חשיבה ולשקף למטופל שהם לא תואמים למציאות באופן אובייקטיבי. עם התהליך, המטופל יזנח את דפוס החשיבה השגוי ויאמץ דפוס חשיבה חדש וגמיש יותר: “למרות שקיימים מקרים בהם מעליות נתקעות, הסיכוי שזה יקרה לי נמוך מאוד, ומרבית הנסיעות במעליות עוברות בלי שום תקלה בכלל”.
  4. חשיפות הדרגתיות לגורם החרדה – נמשיך עם דוגמת החרדה ממעליות, ובמקרה הזה נבקש מהמטופל להיחשף באופן הדרגתי למעליות. בהתחלה רק נראה מעלית ונעמוד לידה. אחר כך נלחץ על כפתור המעלית, ונעמוד מבחוץ, בלי להיכנס לתוכה. לאחר מכן ניכנס לתוכה אך עדיין לא ניסע בה. בשלב מאוחר יותר נצליח גם לנסוע בה.

    מה הרעיון שעומד מאחורי החשיפות? – טיפול להתקפי חרדה בגישת CBT יוצא מנקודת הנחה שהחרדה עוצבה כתוצאה מסיטואציות בעבר, בהן המטופל נתקע במעלית (או במקום אחר) והיה כלוא למשך זמן, עם תחושת חוסר אונים וחוסר וודאות גדולה ואף עם חשש לחייו.

    באותו הרגע נוצר הקשר מסוים במוח בין מעלית לבין סכנת חיים או רגשות קשים ומציפים אחרים. באופן בלתי מודע, המוח יצר הכללה מסוימת – אין נסיעות במעלית שעוברות בבטחה, וכולן מסכנות חיים. לפי ההקשר הזה, טבעי והגיוני שנהיה חרדים ממעליות, שכן אנחנו רוצים להגן על חיינו! אך הבעיה נעוצה בכך שההכללה הזו שגויה מאוד ולא תואמת את המציאות.

    לכן, בזמן טיפול CBT להתקף חרדה אנחנו נרצה לחשוף את המטופל למציאות ולנסות לצבור אצלו כמה שיותר אינטראקציות בטוחות וחיוביות עם מעלית – שכן זוהי המציאות. בזכות החשיפות ההדרגתיות למעלית, המטופל יוכל לאפשר לעצמו לנסוע במעלית בלי חשש לחייו, שכן הוא כבר חש על בשרו שמדובר בנסיעה בטיחותית ברובם המוחלט של המקרים. 

“אני מפחד מהחשיפות..” טיפול בהתקפי חרדה לפי קצב המטופל

ברור, זה טבעי!! אבל חשוב לנו שתדעו שאתם ורק אתם מכתיבים את קצב הטיפול. אם אתם עוד לא מוכנים להיכנס לתוך מעלית (המעלית היא לצורך דוגמה) אז אנחנו עוד לא נעשה את זה אלא רק נסתכל עליה מבחוץ. אנחנו איתכם בכל שלב, שומעים אתכם, מקשיבים לכם, ונותנים לכם להכתיב את הקצב.

מטרת החשיפות היא כמובן לאתגר אתכם כי רק כך נוכל להפחית את החרדה – אבל הכול צריך להיות הדרגתי שכן כל הרעיון הוא שתצברו חוויות חיוביות ולא חוויות שממשיכות לקשר בין מעלית לחרדה. כלומר, החשיפות צריכות לאתגר אתכם, אבל אתם אלו שקובעים עד כמה הן יאתגרו אתכם. לסיכום, אנחנו פה איתכם בכל שלב בתהליך טיפול CBT להתקף חרדה, וניתן לכם מענה וכלים להתמודדות.

רוצה שניצור איתך קשר?